Les forêts tropicales pourraient devenir plus sombres à cause du changement climatique

Un climat plus chaud pourrait conduire à un assombrissement des forêts tropicales, selon une étude publiée dans la revue Nature ecology & evolution. La quantité de rayonnement solaire réfléchie vers l’espace en serait amoindrie, provoquant un réchauffement additionnel des températures. Actuellement, ce processus amplificateur est probablement encore en dormance, car masqué par l’augmentation locale de la couverture nuageuse – un équilibre qui ne devrait malheureusement pas durer.

La température moyenne aux tropiques s’est réchauffée à un rythme d’environ 0,25 °C par décennie depuis les années 1970. Les régimes de précipitations ont subi des modifications localement marquées, et la concentration atmosphérique en dioxyde de carbone (CO²) a continué de grimper à un rythme effréné. En bref, le climat change et les conséquences de ce changement sont diverses et variées. Au niveau du monde tropical, la réaction des grandes forêts est d’un intérêt tout particulier. Ce vaste biome présente en effet une richesse écosystémique importante et une sensibilité qui l’est tout autant – l’impact du changement climatique s’y matérialise donc assez rapidement.

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