La chasse aux planètes semblables à la Terre est ouverte !

Le nouveau satellite TESS, de la NASA, va s’appuyer sur un nouveau catalogue d’étoiles autour desquelles pourraient évoluer des planètes semblables à la Terre. La chasse est ouverte.

Ce nouveau catalogue s’inspire de celui développé à l’origine à l’Université Vanderbilt (États-Unis). À la base, celui-ci contenait des centaines de millions d’étoiles. Depuis 2012, les astronomes cherchent à réduire le champ d’observation en ne sélectionnant que les étoiles potentiellement favorables aux planètes rocheuses. Au final, et après des années d’analyses, il ne reste que 1 823 étoiles candidates, sur lesquelles TESS va devoir se concentrer.

« Notre ambition est non seulement de détecter des centaines de mondes semblables à la Terre dans d’autres systèmes solaires, mais également de les trouver autour des systèmes les plus proches, a déclaré Keivan Stassun, de l’Université Vanderbilt. Dans quelques années, nous saurons peut-être sûrs qu’il existe d’autres planètes habitables, avec des atmosphères respirables. Bien sûr, nous ne saurons pas encore s’il y a quelque chose, ou quelqu’un, qui le respire, concède le chercheur. Mais ce sera un grand moment dans l’histoire de l’humanité et un grand pas en avant pour notre compréhension de notre place dans l’Univers ».

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