Ces méduses n’ont pas besoin de tentacules pour vous piquer

Ces méduses des Caraïbes vivent peut-être accrochées au fond des lagons et des mangroves, ça ne les empêche pas de vous “piquer” pour autant. Mais alors, comment font-elles ?

Celles et ceux qui ont déjà nagé dans les écosystèmes subtropicaux ont peut-être déjà ressenti cette sensation de brûlure et de démangeaisons après une plongée. Des milliers de cas ont été rapportés au cours de ces dernières décennies, mais aucun sujet n’indiquait avoir été en contact avec la moindre créature. Du moins, pas à leur connaissance. Ce phénomène de “l’eau piquante” a longtemps interrogé les scientifiques.

Nous savons depuis longtemps que ces méduses lâchent parfois du mucus lorsqu’elles ont faim ou qu’elles sont excitées. Il a par ailleurs déjà été suggéré que ces sécrétions pouvaient être à l’origine des irritations ressenties par les plongeurs. Mais jusqu’à présent, et de manière assez surprenante, elles n’avaient jamais fait l’objet d’études approfondies.

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