Si Bételgeuse explose, à quoi ressemblera le spectacle depuis la Terre ?

Que pourrions-nous voir depuis la Terre si Bételgeuse venait à exploser sous nos yeux ? Deux chercheurs se sont posés la question.

Bételgeuse est une supergéante rouge en fin de vie. On ne peut pas dire exactement quand ce trépas annoncé pourrait véritablement se produire, mais selon certains, l’événement pourrait survenir dans moins de 100 000 ans. Si l’on se base uniquement sur les statistiques, il reste peu probable que l’étoile explose de notre vivant, mais cela n’empêche pas les astronomes de guetter les moindres changements de son activité qui pourraient trahir le début des hostilités.

Et justement, il y a eu changement. Au cours des trois derniers mois, plusieurs télescopes ont en effet enregistré des baisses soudaines de sa luminosité. Celle qui, il y a encore trois mois, se plaçait à la 10ème position des étoiles les plus brillantes du ciel nocturne, est aujourd’hui rétrogradée au 21ème rang !

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