Une glace étonnamment “chaude” observée dans le plus haut glacier du monde

Des mesures de terrain effectuées en mai 2017 ont révélé que les profondeurs du plus haut glacier de la planète sont composées pour une large part de glace dont la température est proche du point de fusion. Cette réalité a surpris les chercheurs, qui ne s’attendaient pas à mesurer des températures si élevées à ces très hautes altitudes. 

Le glacier népalais du Khumbu est situé au sud de l’Everest. Il s’étend sur près de 2700 mètres d’altitude. La partie la plus basse réside vers les 4850 mètres et la plus haute culmine au-delà de 7500 mètres. Cela en fait le glacier le plus élevé de la planète ! À de telles altitudes, on pourrait se dire que même un réchauffement marqué de l’atmosphère n’aurait que des conséquences mineures – compte tenu des températures très froides. Pourtant, selon des mesures faites in situ par un groupe de chercheurs, rien n’est moins sûr.

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